Lektion 3: Erweiterung

Strukturen

Weak, Strong, and Mixed Verbs

You may have begun to notice some patterns among the different participles. There are three categories of verbs in German: weak, strong and mixed. These categories can be useful when trying to memorize verb conjugations. Let’s take a closer look at each group.

Weak Verbs (schwache Verben)

Weak verbs are “regular” verbs, meaning they follow a predictable patter. For the perfect tense, this means that the participle will start with a ge- and end with an -(e)t.

Examples: sagen – gesagt; kochen – gekocht; wohnen – gewohnt, warten – gewartet

Several verbs that end in -ieren are also weak verbs, however they do not add the prefix ge- in the perfect tense. (diskutieren – diskutiert; studieren – studiert).
Weak verbs that already have a prefix do not take a prefix either (besuchen – besucht).

Strong Verbs (starke Verben)

Strong verbs are irregular verbs (think of them as “strong enough” to change; weak verbs stay the same, they are too weak to change). They will often have stem vowel changes in various tenses and have an irregular simple past form. In the perfect tense, they add the prefix ge- and end with -en; often they feature a stem vowel change as well.

Examples: gehen – gegangen; fahren – gefahren; sprechen – gesprochen

Mixed Verbs (gemischte Verben)

Mixed verbs are, as you may have guessed, a mix of the two prior forms. They may end in a -t or -et, but they feature a stem vowel change.

Examples: kennen – gekannt; wissen – gewusst; bringen – gebracht

Some students find these categories helpful; others find it easier to simply memorize the participle as soon as they encounter a new verb. You can start making lists, color-coding, or writing flashcards that can help you remember the correct forms.

Try out the following exercise, where you have to organize the participles according to weak and strong verbs.

 

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Lesen

 

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Schreiben

icon of pencil and paper

 

Es gibt natürlich sehr viele diverse Familienmodelle. Schreiben Sie einen kurzen Aufsatz, in dem Sie eine Familie beschreiben. Diese Familie kann Ihre sein, sie kann aber auch aus einem Film oder TV-Serie stammen–oder Sie können eine Familie komplett neu erfinden! Wer gehört zu dieser Familie? Wie lebt die Familie? Was machen sie gern zusammen? Welche spezifische Traditionen hat diese Familie?

 

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Wortschatz

You’ll notice that this vocabulary section looks a bit different than the ones you have seen previously. Look at this example of a way you might organize your own vocabulary lists in order to help your learning. Here, the word have been grouped into categories, particularly since most of the vocabulary for this lesson consists of nouns. We’ve also included a list of common verbs so that you can start to memorize the participles!

Familienmodelle

die Ein-Eltern-Familie
die Familienform
die Kernfamilie
die Patchworkfamilie
die Regenbogenfamilie

Familienmitglieder

die Ehefrau, der Ehemann
der (leibliche) Elternteil
die Halbschwester, der Halbbruder
die Partnerin, der Partner,
die Stiefeltern (die Stiefmutter, der Stiefvater)
die Stieffamilie (die Stiefschwester, der Stiefbruder, die Stieftochter, der Stiefsohn)

Beziehungen beschreiben

die Beziehung
die/der Erziehungsberechtigt(-e)
jdn. heiraten
das Sorgerecht
die Scheidung, geschieden sein
die Trennung, getrennt sein
zusammenziehen, zusammen wohnen

Common Verbs: Group One

Infinitiv3. Person PräsensPartizipBedeutung
beginnenbeginnthat begonnento begin
bekommenbekommthat bekommento get, receive
bleibenbleibtist gebliebento stay
essenissthat gegessento eat
fahrenfährtist gefahrento go, drive
fallenfälltist gefallento fall
findenfindethat gefundento find
gebengibthat gegebento give
gehengehtist gegangento go, walk
habenhathat gehabtto have
haltenhälthat gehaltento hold
heißenheißthat geheißento be called
kennenkennthat gekanntto know
kommenkommtist gekommento come
laufenläuftist gelaufento run
lesenliesthat gelesento read
schlafenschläfthat geschlafento sleep
schließenschließthat geschlossento close, shut
schreibenschreibthat geschriebento write
schwimmenschwimmtist geschwommento swim
sehensiehthat gesehento see
seinistist gewesento be
sprechensprichthat gesprochento speak
sterbenstirbtist gestorbento die
trinkentrinkthat getrunkento drink
werdenwirdist gewordento become
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